El estrés y su relación con la ansiedad

El término estrés proviene de la física y la arquitectura y se refiere a la fuerza que se aplica a un objeto, que puede deformarlo o romperlo. Este término se importó para la psicología por parte del fisiólogo canadiense Selye (1956) y su definición ha sufrido modificaciones desde ese momento.

Actualmente, estrés suele hacer referencia a un proceso que se inicia con acontecimientos en los que hay situaciones que implican demandas ambientales fuertes para el individuo, a las cuáles debe dar una respuesta adecuada, poniendo en marcha sus recursos de afrontamiento.

Se trata de una interacción entre las demandas ambientales y los recursos de afrontamiento ante esas demandas. El estrés se produce como consecuencia de un desequilibrio entre las demandas del ambiente (estresores internos o externos) y los recursos disponibles del individuo.Cuando la demanda del ambiente (laboral, social, etc.) es excesiva frente a los recursos de afrontamiento que se poseen, se van a desarrollar una serie de reacciones adaptativas, de movilización de recursos, que implican una activación fisiológica:

  • El corazón y los pulmones bombean más fuerte, llevando sangre a las extremidades y oxígeno a todo el organismo.
  • Se libera glucosa para dar más energía a los músculos.
  • Las pupilas se dilatan.
  • Se inhiben procesos secundarios como la digestión, la sexualidad o la salivación.
  • En definitiva, nos prepara para la acción.

Esta reacción de estrés incluye también una serie de respuestas emocionales negativas (desagradables), de las cuáles las más importantes son: la ansiedad, la ira o la depresión.

ESTRÉS POSITIVO

El estrés no es algo negativo en sí mismo. Al contrario, es absolutamente necesario para la supervivencia, diseñado por la evolución para enfrentarnos a amenazas físicas.En nuestra vida, un poco de estrés “saludable” nos permite rendir mejor y ser más resolutivo. A lo largo del día podemos vivir estrés sin consecuencias negativas, además puede favorecer al aumento de la autoestima al lograr incrementar el rendimiento y superar los retos y metas fijadas.

SÍNTOMASEl estrés puede causar muchos síntomas, tanto físicos, como psicológicos y emocionales. Muchas veces los afectados no relacionan los signos con el propio estrés.Los más frecuentes son:

  • Dolor de cabeza: es el tipo más frecuente.
  • Mala memoria.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Cambios de la conducta.
  • Problemas de salud mental: como ansiedad o depresión.
  • Problemas cardiovasculares y musculoesqueléticos.
  • Cambios en el peso: generado por los malos hábitos alimentarios vinculados con el estrés.
  • Problemas estomacales.
  • Cansancio constante y prolongado.
  • Problemas a nivel sexual.
  • Rigidez en la mandíbula y el cuello.
  • Insomnio o exceso de sueño.

TIPOS

Según la Asociación Americana de Psicología (APA), el estrés tiene dos tipos:

  • Estrés agudo: es un estrés que se ocasiona en un breve periodo de tiempo y normalmente desaparece con rapidez. Es muy frecuente, aparece cuando se vive un proceso nuevo o excitante. Dado al escaso tiempo que dura no suele ocasionar problemas importantes para la salud.
  • Estrés crónico: se padece durante un periodo de tiempo más prolongado. Este tiempo puede variar desde varias semanas a meses. Las personas que padecen este tipo de estrés pueden acostumbrarse tanto a la situación de activación, que pueden llegar a no darse cuenta de que lo viven y acaban sufriendo problemas de salud.

TRATAMIENTO

Los expertos recomiendan tratar de reducir el estrés lo máximo posible.Hay varias recomendaciones para conseguirlo:

  • Evitar paliar el estrés mediante hábitos poco saludables como comer en exceso, fumar y beber alcohol, o consumir otras drogas. Hacen más daño que los beneficios que se piensa que generan.
  • Admitir y reconocer que hay situaciones que no se pueden cambiar, aunque se quiera, y tratar de lidiar con ellas de la mejor forma posible cambiando algunos aspectos para tratar de amenizarlas.
  • Alejarse lo máximo de la fuente potencial del estrés.
  • Hacer ejercicio de forma regular para liberar tensiones.
  • Adoptar una postura más positiva ante los problemas y las situaciones complejas.
  • Aprender técnicas de relajación, como el mindfulness, realizar actividades como yoga o pilates.
  • Aprender a poner límites si el estrés se origina por el exceso de tareas en el trabajo o en el ámbito familiar.
  • Mantener una dieta saludable y equilibrada.
  • El buen humor y la risa.

ANSIEDAD Y ESTRÉS

El estrés es un proceso de adaptación al medio, que se produce frente a un estresor.La ansiedad es también un proceso de adaptación al medio, pero generada como respuesta emocional de alerta ante una amenaza (real o ficticia).

Ejemplo: respuesta de una presa ante un depredador. Alerta de peligro (ansiedad) y respuesta al reconocer la presencia y ataque del depredador (estrés).

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El trastorno de ansiedad social en el mundo

Hasta que no se publicaron los grandes estudios epidemiológicos en salud mental, como el NCS y el NCS-R, se pensaba que el Trastorno de ansiedad social o Fobia social era mucho más frecuente en los países orientales que en los occidentales.

Se pensaba que era así por las diferencias socioculturales: en los países orientales enfatiza la vergüenza, mientras que en los países occidentales destaca la culpa. La vergüenza está más relacionada con la fobia social. Sin embargo, los grandes estudios epidemiológicos han demostrado que el trastorno de ansiedad social es más frecuente en Estados Unidos y Oceanía, seguido por Sudáfrica y Europa, y menos frecuente en Asia.

Pero parece que lo que más influye es la frecuencia con la que los individuos se tienen que exponer a situaciones de interacción social. Por este motivo, el trastorno de ansiedad social es mucho más frecuente en países desarrollados (6 % de la población) que en países en vías de desarrollo (2 % de la población). En los países industrializados y más desarrollados se producen más interacciones sociales estresantes, como entrevistas de trabajo; así como mas reuniones sociales, fiestas, centros comerciales, etc. en los ambientes metropolitanos. Es cierto que esta hipótesis no explica la baja tasa de trastorno de ansiedad social en Japón, que es una sociedad muy industrializada y con grandes urbes.

En algunos de estos países mencionados, como Australia y Japón se ha visto un incremento en la prevalencia de trastorno de ansiedad social en los últimos 10 años. Concretamente, en Australia se duplicó la cifra y en Japón se triplicó. No está muy claro cuál es el motivo de que suceda esto, pero se ha criticado a Japón por ser el país del este de Asia que menos antidepresivos prescribe (los antidepresivos se emplean en el tratamiento del trastorno de ansiedad social). También es cierto que Japón está cada más influido por la cultura norteamericana.

Fuente: Blog de Salul Mental

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CANAL DE LA ASOCIACIÓN AMTAES EN YOUTUBE

Presentamos el canal en youtube de la Asociación Española contra Fobia Social y Trastornos de Ansiedad (AMTAES).

Además, en su pagina de inicio se incluyen canales amigos de temática relacionda con los trastornos de ansiead.

Los recomendamos.

https://www.youtube.com/c/AMTAES

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Los tipos de ansiedad explicados de forma simple y clara

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Feliz reencuentro

Me alegro de que este año esté llegando a su fin porque ha sido tan “diferente” que
no estaba dentro de nuestros planes. Ni uno solo de los profetas, adivinos o videntes
anunciadores de catástrofes fue capaz de pronosticar esta pandemia, lo cual
reafirma su condición de charlatanes y estafadores.

Queremos volver a nuestra vida de antes, sí, pero en este año que se termina hemos
aprendido que somos capaces de sobrellevar dificultades imprevistas, que nos
podemos adaptar a ellas y, sobre todo, que vamos a luchar con más fuerza en el
futuro.

Después de estas Navidades (que serán todavía Covid ades ), nos espera un
viaje al pasado que nos devuelva a la situación de antes de la pandemia para
encontrarnos con nuestra realidad, pero ahora más fuertes y con más ganas de vivir.
Desde Metamorfosis os deseamos un buen reencuentro.

Así empieza el el número de Diciembre de 2020 de METAMORFOSIS, editado pot la Asociación Española de Ayuda Mutua contra la fobia social y trastornos de ansiedad (AMTAES).

El contenido completo de Metamorfosis puedes leerlo aquí.

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La experiencia de Katarsis

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