3 preguntas sobre los Grupos de Ayuda Mutua

¿ Qué es un Grupo de Ayuda Mutua?

Un Grupo de Ayuda Mutua (GAM) es un espacio en el cual diversas personas que comparten un mismo problema o dificultad se reúnen para intentar superar o mejorar su situación.

¿Qué características tiene un Grupo de Ayuda Mutua?

Hay algunas características distintivas que definen a los Grupos de Ayuda Mutua y los hacen diferentes de otros grupos y actividades. Entre estas características distintivas, encontramos las siguientes:

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  • Las personas comparten experiencia y/o necesidad. El principal punto de unión de las personas es el compartir una experiencia en común y/o una misma necesidad. Este hecho es fundamental para que pueda surgir una verdadera ayuda mutua, ya que quién mejor te entiende y te puede ayudar es aquella persona que ha pasado por la misma experiencia que tú.
  • La participación es voluntaria. Los que forman parte de un Grupo de Ayuda Mutua asisten a los encuentros por iniciativa propia. Ninguna persona está obligada ni a vincularse ni a asistir a las sesiones. La voluntariedad es necesaria para que la persona se sienta implicada con el grupo, pueda abrirse a compartir sus problemas y abandone el rol pasivo enfrente a sus dificultades.
  • Los encuentros se hacen de manera periódica Para que un GAM se constituya, funcione y pueda cumplir sus objetivos es necesario que las personas se encuentren regularmente a lo largo de un cierto tiempo. No hay Grupos de Ayuda Mutua de sesión única. Hace falta que haya vinculación y constancia por parte de sus miembros. Esto permite desarrollar un clima de confianza mutua y trabajar cuidadosamente los temas que puedan aparecer.
  • La cantidad de personas vinculadas es pequeña. Los GAM han de estar formados por un grupo reducido de personas. Esto favorece que todos y todas puedan participar, que no se queden temas si ser tratados, que los intercambios sean cercanos, que los turnos de palabra sean dinámicos, que los miembros se conozcan de forma más rápida y profunda, etc. Cada grupo tiene que pactar su tamaño, pero se recomienda que no haya menos de 5 personas ni más de 10.
  • No hay diferencias de rol o estatus entre los miembros. Los GAM están basados en la horizontalidad de las relaciones y la igualdad entre las personas que los constituyen. Esto significa que no hay roles diferentes para sus miembros ni diferencias de jerarquías. La horizontalidad permite que las personas se sientan cómodas, entre iguales y que se rompa la dinámica aprendida de jugar el papel de persona enferma-pasiva.

¿Qué no es un Grupo de Ayuda Mutua?

A la hora de iniciar y hacer funcionar un Grupo de Ayuda Mutua hay que tener presente cuáles son sus particularidades y diferencias en relación a otros tipos de grupos. Para que los intercambios personales no se confundan con otras formas de relacionarse y otras dinámicas diferentes, se tiene que saber que no es un GAM. En este sentido, un Grupo de Ayuda Mutua es diferente de:

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Terapia Grupal: aunque participar en un Grupo de Ayuda Mutua pueda tener efectos beneficiosos para nuestra salud mental, un GAM no es una forma de psicoterapia. Para empezar, porque no hay ningún psicoterapeuta guiando el grupo. Además, porque su objetivo no es hacer tratamiento. Y, finalmente, porque los intercambios y las relaciones se basan en la horizontalidad y ninguna persona ocupa el rol de enfermo.

Tertulia de Amigos: aunque las personas que participan de un Grupo de Ayuda Mutua se pueden conocer antes de empezar y/o los vínculos afectivos entre estas personas puedan fortalecerse a lo largo de las sesiones, un GAM no es un encuentro de amistad. Para empezar, porque no es indispensable que las personas sean amigas fuera de este contexto.

Espacio de Debate: aunque las personas suelen desplegar sus argumentos a la hora de hablar de un tema en los Grupos de Ayuda Mutua, estos no son espacios para debatir. En primer lugar, porque no se trata de convencer a los demás de unas ideas u otras. A los GAM no hay que llegar a conclusiones consensuadas. Y, en segundo lugar, porque tampoco se trata de valorar unas estrategias o modos de ser por encima de las demás. Cada persona sabe que es válida por sí misma y debe respetar lo que es válido para los demás.

Texto extraído del “Documento Guía para la Constitución y Gestión de Grupos de Ayuda Mutua en Salud Mental” editado por la Asociación ActivaMent de Cataluña.

 

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La ayuda entre iguales

 

 

El cuidado de la salud no es patrimonio del sistema sanitario formal y sus profesionales. La población antes de recibir atención en los Centros Sanitarios, durante y después, protagoniza procesos de autoatención y ayuda mutua entre iguales, complementarios a los procesos de asistencia formal. Lejos de suponer un problema, constituyen todo un potencial de promoción de la salud que es preciso apoyar e incentivar. Entre iguales, tiene lugar una comunicación de tipo bio-psico-social inmejorable e insustituible por la atención sanitaria formal.

Cada vez son más las personas que se asocian. En caso de vivir convivir con una enfermedad crónica o incapacitante, sean jóvenes, adultos o ancianos, o si alguien del entorno familiar se encuentra en esa circunstancia, es útil conocer, ponerse en contacto o formar parte de un Grupo de Ayuda Mutua o de una Asociación de afectados. Los profesionales sanitarios también pueden integrar en su trabajo la complementariedad de estos grupos y tener presente sus objetivos, capacidad de trabajo y direcciones, para poder ofrecer, derivar o apoyarse en ellos con el fin de ayudar a las personas que confían en su trabajo.

Por todo ello es importante que los ciudadanos conozcan la existencia de los Grupos y Asociaciones que en un momento determinado pueden serle de ayuda y que los profesionales sanitarios médicos, enfermería, fisioterapeutas, trabajadores sociales…. conozcan el recurso y aprendan a usarlo adecuadamente.

Fuente: Portal de salud

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Así fue la reunión nacional de socios de AMTAES

El 18 de junio de 2016 tuvo lugar en el txoko de Kabiezes (Santurtzi) la Reunión Nacional de socios de la Asociación Española de Ayuda Mutua contra fobia social y otros trastornos de ansiedad (AMTAES) , a la que asistieron socios procedentes de Euskadi, Santander, Madrid, Andalucía, Extremadura, y Cataluña.

Los objetivos de la reunión eran 1) Tratar y debatir sobre asuntos relacionados con la Asociación; 2) Tener la oportunidad de que socios venidos de diferentes puntos de la geografía nacional se conocieran personalmente e intercambien experiencias; y 3) Celebrar del primer aniversario de la Asociación AMTAES.

La Coordinadora del GAM-Bizkaia dio la bienvenida a todos los presentes y agradeció su asistencia en nombre suyo y el de todos los socios de Euskadi.

El Presidente de la Asociación, tomó la palabra para agradeció a los socios de Euskadi su esfuerzo en la organización de la reunión y el buen recibimiento y seguidamente hizo una presentación del camino recorrido hasta hoy:

  • Todo empezó en chats y foros de internet, a raíz de las relaciones virtuales entre personas interesadas por los problemas de la fobia social y otros trastornos de ansiedad. Varias veces se comentó  la necesidad de crear una Asociación oficial que tuviera capacidad de saltar al mundo físico y darnos fuerza para conocernos y dar a conocer estos problemas a la sociedad.
  • La gestación se inició a finales de 2014 y duró aproximadamente 2 meses, durante los cuales cinco de los actuales socios redactaron los Estatutos y prepararon todos los  documentos necesarios para presentar la Asociación a su aprobación por el Ministerio del Interior.
  • El nacimiento de AMTAES como Asociación Nacional sin ánimo de lucro tuvo lugar el 11 de Mayo de 2015, con la notificación de su inscripción en el Registro Oficial de la Subdirección General de Asociaciones del Ministerio del Interior con el Nº 607736.
  • Para el funcionamiento de la Asociación se diseñó una estructura similar a otras Organizaciones: Asamblea General (formada por todos los socios), Junta Directiva (constituida por los tres socios fundadores  que firmaron el Acta de Constitución de la Asociación y Comité de Organización (formado actualmente por 30 socios interesados en colaborar en tareas organizativas).
  • Después de un año, la Asociación la forman más de 250 socios. Se presentaron unos gráficos que reflejan dicho crecimiento y otros sobre la distribución de los socios por edades.

Socios

 

Edades

  • Se presentó un gráfico de la distribución geográfica de los socios. Actualmente ya hay socios en todas las Comunidades Autónomas y se han creado Grupos de Ayuda Mutua en casi todas ellas. Hay 17 provincias en las que se dispone de un mínimo de 4 socios, número que se establece como umbral para iniciar las actividades de un GAM.

Distribucion

  • Comentó que estamos acostumbrados a asociaciones organizadas por profesionales que ofrecen servicios a sus asociados. AMTAES es una asociación diferente porque: cada socio es una pieza clave, cada pieza tiene el mismo valor y nuestra base es la Ayuda Mutua, es decir, dar y recibir al mismo tiempo.  La ayuda mutua nos obliga casi sin darnos cuenta a salir del aislamiento y saltar la barrera que nos acerca a los otros y nos da un entrenamiento social. La ilusión en construir algo por nosotros mismos nos genera confianza, nos aumenta la autoestima y nos impulsa hacia la sociedad.
  • Finamente, agradeció a todos los socios su participación durante este año de vida de la Asociación y les felicitó por haber elegido el camino de la Ayuda Mutua.

La reunión continuó con la lectura de las preguntas que los socios habían enviado a la Asociación para que fueran tratados en la reunión.

Seguidamente, se realizó un análisis DAFO: una herramienta para conocer la situación real en que se encuentra una organización y plantear una estrategia de futuro. Se fueron anotando y discutiendo las principales Debilidades y Fortalezas de la Asociación.

El Presidente dio por concluida la reunión formal y agradeció a todos los asistentes su participación activa. Se puso la mesa con abundante comida que terminó en un brindis con el deseo de felicidad mutua y felicitando también a la Asociación en su primer año de vida.

En la sobremesa, uno de los socios recitó unos breves poemas de Blas de Otero, nacido en Bilbao y que sufrió en su vida problemas de ansiedad.

Tras un tiempo de tertulia, los que pudieron quedarse más tiempo disfrutaron de un agradable paseo y la visita al Puente Bizkaia, conocido como Puente Colgante, que une las dos márgenes del río Nervión.

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Terapia Cognitivo Conductual para la fobia social

Nuestro amigo Roberto Newmann nos vuelve a sorprender positivamente con un nuevo vídeo en donde presenta varios estudios de Meta-análisis los cuales muestran la evidencia científica de que la Terapia Cognitivo Conductual es eficaz para el tratamiento de la fobia social, pero que igualmente muestran que no curan este trastorno.

 

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La Asociación AMTAES en la prensa escrita

El esfuerzo de la Asociación AMTAES para dar a conocer la importancia del trastorno de ansiedad social queda reflejado en estas noticias de la prensa escrita:


Fobia social: una cárcel invisible

Europa Press, Madrid 6 de Mayo de 2016


 “Esto no es como tener miedo al número 13, te puede llevar a la muerte”

La Nueva Crónica, León 1 de Mayo de 2016


Los servicios públicos de salud mental en España no funcionan

El Periódico, Barcelona 14 de Marzo de 2016


Fobia social: soledad y miedo

EFE Salud, Madrid 15 de febrero de 2016 


Soy fóbico social y quiero contarlo

Hoy, Cáceres 7 de febrero de 2016


La fobia social existe

El Periódico, Barcelona 7 de Enero de 2016


“Si estoy mucho rato en la calle empiezo a ver borroso y entro en estado de despersonalización”

La Vanguardia, Barcelona 19 de Octubre de 2015


“No somos raritos, ni seres antisociales; queremos integrarnos pero no podemos”

Noticias de Álava, Bilbao 22 de Agosto de 2015


Las nuevas tecnologías aumentan los casos de fobia social

ConSalud, Madrid 31 de julio de 2015


 

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Cuidado con las terapias alternativas

Extraigo las partes de mayor interés de un reciente artículo publicado en El País del 22/04/2016 en el que se pone en evidencia los peligros de la llamada medicina alternativa, que en realidad son técnicas pseudocientíficas que conviene desmontar. 

Muchos de los vídeos que circulan por la Red y que ofrecen recetas milagrosas para acabar con multitud de dolencias tienen una apariencia perfectamente científica (tecnicismos, laboratorios, jerga especializada…), pero son, en realidad, bulos pseudocientíficos sin ningún rigor. Lo fácil que resulta toparse con estas informaciones y el catálogo de verdades absolutas que ofrecen, crean una atmósfera de falsa especialización en la que caen miles de espectadores, que se colocan en una posición vulnerable.

Según el bioquímico y divulgador científico J.M. Mulet, que intenta llamar la atención sobre lo nociva que puede ser esta exposición a tanta información mal relacionada con la medicina. “Supone para mucha gente un argumento de autoridad, dado que un material audiovisual no requiere saber leer ni escribir. Muchos médicos se quejan de que los pacientes les dicen lo que deben recetarles porque lo han visto en internet”, explica el autor del libro Medicina sin engaños (Planeta).

Pese a su amenaza potencial, esta información campa a sus anchas en el vasto mundo virtual. Según el Instituto Nacional de Estadística (INE), un 4’38 % de la población acudió en el último año a una consulta de alguna práctica de medicina alternativa.

A continuación he seleccionado algunas de las técnicas que se anuncian para curar los trastornos de ansiedad y depresión. 

Bioneuroemoción

Como explica Emilio Molina, coordinador del área sobre “el origen emocional de la enfermedad” de RedUNE y miembro de ARP-SAPC, “la bioneuroemoción deriva de la nueva medicina germánica, que considera que algo tan grave como el cáncer es solo una reacción del cuerpo ante un choque emocional. De este movimiento surgió la biodescodificación odescodificación biológica, que extiende esa misma premisa a todas las enfermedades, afirmando que derivan de un problema o conflicto emocional”. Su creador es Enric Cobera, el ponente de la conferencia en esta pieza de Youtube, donde mezcla una serie de filosofías agrupadas en un curso de milagros (sí, se llama así), que viene a decir que todo suceso vital es voluntario: “si estás enfermo es porque has pedido estarlo para, así, darte cuenta de que existe una situación que quieres cambiar […] Si vas por la calle y te roban, no te quejes (lo que significa que no llames a la policía), sino pregúntate: ‘¿Cómo te estás robando a ti?”. Esta conferencia la han visto mas de 100.000 personas y “se trata de una de las pseudoterapias que más interés está despertando en estos momentos en España”, según Molina.

Corbera se lava las manos: “Nosotros no curamos a nadie, simplemente la persona decide sanar su percepción y curarse”. Y, en la misma línea, considera que la gente que no termina con su malestar es porque, en el fondo, no quiere hacerlo. Mulet asevera en su libro que esta técnica no tiene ningún estudio que la avale. Aporta un ejemplo: una mujer con un avanzado cáncer cérvico uterino pregunta a este experto por la red social Facebook qué debería hacer para acabar con su problema; la respuesta de este gurúfue así de inesperada: “ponte en cuarentena, aíslate de toda la familia y sobre todo de tu pareja”.

Riesgos: Más allá de lo descabellado de pensar que las enfermedades no existen y esos síntomas son elección del paciente, creándole un importante sentimiento de culpabilidad, “todos sabemos qué pasa cuando se deja de tratar un cáncer. Por proponerlo, la bioneuroemoción es de las pseudoterapias más peligrosas y mortales en estos momentos”, lamenta Molina.

Homeopatía

Creada por el médico alemán Samuel Hahnemann a finales del siglo XVIII, la homeopatía parte de dos principios: la ley de la similitud o semejanza (“lo semejante cura lo semejante”) y la ley de los infinitesimales (cuanto más diluido esté el remedio homeopático, más eficaz será su efecto curativo). Ninguna de estas dos leyes tiene base científica, algo que no impide que millones de personas hagan oídos sordos por el argumento pues a mí me funciona. “Los compuestos homeopáticos se presentan como bolitas o glóbulos de azúcar impregnadas con una dilución de un compuesto en agua. El principio activo está tan diluído que, normalmente, no queda ni una sola molécula en esa mezcla. Esto no es importante porque, según los homeópatas, el agua guarda memoria de su interacción la sustancia. Esta memoria es muy curiosa, por selectiva y misteriosa: ¡el agua solo recuerda lo que el fabricante quiere que recuerde!”, observa Guillermo Quindós, catedrático de microbiología de la Universidad del País Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU) y miembro del Círculo Escéptico,

Riesgos: Como apunta este catedrático, sus ingredientes son empleados en muchas ocasiones para tratar enfermedades graves sin detener su desarrollo y provocando que el tratamiento eficaz convencional comience demasiado tarde. Además, puede darse el caso de intoxicaciones o alergias a componentes que no deberían estar presentes en estos productos: las preparaciones en gotas contienen alcohol, por lo que son nocivas para embarazadas, niños y algunos pacientes con alcoholismo y otras dependencias; y los glóbulos, gránulos y tabletas, pueden contener lactosa, aunque deberían indicarlo para no causar problemas a personas intolerantes.

Flores de Bach

Son disoluciones de infusiones de flores y brandy que se aplican, en forma de gotas, por debajo de la lengua. “Nos llevan a otro estado de energía, vibracional, que permite descubrir quiénes somos, pues nos ayuda a conectar nuestro cuerpo con nuestra alma”, explica en esta entrevista el terapeuta floral José Salmerón Pascual. Esta alucinada teoría se basa en el supuesto efecto de las llamadas “energías sutiles” o “esencia de las plantas” para curar los estados mentales negativos, que consideran los causantes del malestar. La inventó el médico inglés Edward Bach a principios del siglo XX, cuando dijo haber encontrado las plantas con mayor energía curativa para el tratamiento de emociones como el abatimiento, los celos, el desaliento, la impaciencia, la ira o el temor. Pese a ser hija de la homeopatía, “los homeópatas odian las flores de Bach porque las ven como una mala copia y usurpan su mercado”, afirma Mulet.

Riesgos: Quindós sostiene que la ingesta de las soluciones de esencias puede dar lugar a intoxicaciones.

Medicina tradicional china (MTC)

Los vídeos de masajes tienen un mayor éxito en la Red. En este, visto por casi 250.000 personas, se explican 13 técnicas de la MTC, prácticas tradicionales fundadas en creencias y supersticiones desarrolladas en China que considera que cualquier dolencia es síntoma de un desequilibrio en el Chi o Qi (energía vital). “Este tipo de medicina comprende terapias con hierbas (fitoterapia), alimentación, ejercicios físicos, meditación, acupuntura y diferentes tipos de masajes. Aunque utilizan la fitoterapia como último recurso, ya que, según ellos, el cuerpo humano dispone de unas sofisticadas defensas capaces de localizar los males del cuerpo y el alma, y de dirigir su propia energía y recursos para autocurarse”, indica Quindós.

Riesgos: Según un estudio de la Universidad de Sydney del Oeste (Australia), no existe tanta amenaza para los pacientes por posibles intoxicaciones (muchas de las hierbas llevan tóxicos y fármacos o son directamente venenosas), sobredosis o infecciones relacionadas con el mal uso (sin asepsia o esterilización) de las agujas, como para muchas especies animales, como rinoceronte o tigre, en peligro de extinción, con las que se fabrican medicamentos por su fuerte carga simbólica relacionada con la fuerza o la potencia viril.

Medicina ayurvédica

En esta especialidad también triunfan los tutoriales de masajes. El pequeño documental sobre estas líneas explica la mitología que acompaña a esta filosofía, similar a la de la MTC. Originada en India, la Ayurveda es llamada por sus feligreses “la ciencia de la vida”. Esta es otra de las terapias que considera la afección como algo ajeno al cuerpo. Según sus practicantes, la causa también está en el desequilibrio de la energía vital, llamada, en este caso, prána. “Mezcla términos pertenecientes a la biología, la física cuántica y la filosofía. Su base es similar a la MTC, con la diferencia de que aquí el equilibrio pretende reestablecerse con infusiones de hierbas, preparados o ayunos”, apunta J.M. Mulet

Riesgos: Para Edzard Ernst, físico y profesor de la Universidad de Exeter (Inglaterra), los beneficios de esta terapia son más que dudosos, pero lo que están bien documentados son sus riesgos. Las medicinas ayurvédicas, según este experto, están normalmente adultaeradas con compuestos tóxicos para el organismo, como metales pesados.

Reiki

Esta teoría consiste en la canalización de la energía y, por ende, la sanación, a través de las manos del terapeuta. Pues bien, esta maestra asegura que puede hacer una terapia efectiva a distancia y en diferido. Si la medicina ayurvédica se puede considerar la versión india de la MTC, escribe el bioquímico J.M. Mulet, “el reiki se considera la versión japonesa”. Aunque se presenta como medicina milenaria, esta pseudoterapia fue creada en el siglo XIX. “Al fallecer su fundador, el sacerdote Mikao Usui, varias personas se autoproclamaron herederos del saber y crearon diversas escuelas como la establecida por Hawayo Takata en Hawái, donde nació su versión occidental”. Tanto Mulet como Ernst exponen que nada avala los efectos curativos en esta práctica.

Riesgos: Los expertos coinciden en que sus riesgos son similares a los de las otras terapias naturales tradicionales, la ayurveda y la MTC.

Medicina ortomolecular

Tampoco la medicina ortomolecular contempla la existencia de las patologías. Según esta pseudoterapia, un tratamiento a base de concentraciones elevadas de vitaminas, minerales y otras moléculas, superiores a las recomendadas por la medicina, es suficiente para curar cualquier tipo de dolencia, pues esta es únicamente un síntoma de que el cuerpo carece de alguno de los nutrientes esenciales. No tiene relación alguna con la dietética y la nutrición, que se fundamentan en evidencias científicas, como subraya Quindós. “Los terapeutas ortomoleculares se apropian del legado de Linus Pauling, premio Nobel de Química en dos ocasiones (1954 y 1962), al quien consideran su fundador y que expresó opiniones contradictorias o erróneas al abordar otros campos de la ciencia en los que sus conocimientos eran limitados”,.

Riesgos: Los peligros de acumular vitaminas existen, al igual que el potencial riesgo de agarrarse a creencia sin fundamento. “Un ejemplo fue el aumento de contagios y muertes por sida en la República de Sudáfrica, por dejar los tratamientos antirretrovirales eficaces y optar por la administración de complementos vitamínicos a dosis elevadas. El expresidente de Sudáfrica Thabo Mbeki fueron grandes impulsores de estos tratamientos”, recuerda Quindós.

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