Diferencias de género en el trastorno de ansiedad social

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Título original: Gender differences in social anxiety disorder: A review.

Autores: Maya Ashera, Anu Asnaanib, Idan M. Aderkaa

a Department of Psychology, University of Haifa, Israel
b Department of Psychiatry, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA, USA

Publicado en: Clinical Psychology Review, 56, 1–12.

Fecha de publicación: Mayo de 2017

RESUMEN

Las diferencias de género en el trastorno de ansiedad social (TAS), también llamado fobia social, no han recibido mucha atención empírica a pesar de la gran cantidad de investigación sobre el trastorno, y en contraste con la literatura significativa sobre las diferencias de género en otros trastornos como la depresión o el trastorno de estrés postraumático.

Para cubrir este vacío, revisamos exhaustivamente la literatura sobre diferencias de género en ocho dominios del TAS: prevalencia, presentación clínica, funcionamiento y deterioro, comorbilidad, curso, búsqueda de tratamiento, excitación fisiológica y el sistema de oxitocina.

Los resultados de la presente revisión indican que las mujeres tienen más probabilidades de padecer TAS y reportan mayor gravedad clínica que los hombres. Sin embargo, los hombres con este trastorno buscan tratamiento en mayor medida.

De acuerdo con la presente revisión, el curso del TAS parece ser similar para hombres y mujeres, y los resultados sobre las diferencias de género en el deterioro funcional y la comorbilidad no son concluyentes.

Creemos que la investigación y la integración de nuevos resultados científicos con las teorías existentes son esenciales para aumentar nuestra comprensión y conciencia de las diferencias de género en el TAS, facilitando así intervenciones sensibles al género y específicas para hombres y mujeres con este trastorno.

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Agorafobia

Vídeo del programa ¡Que me estás contando! emitido por etb el 27 de abril de 2017

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DETECCIÓN TEMPRANA DE LA FOBIA SOCIAL

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Recogemos aquí parte de un artículo publicado  por José Olivares, Pablo J. Olivares y Ana I. Rosa Alcázar de la Universidad de Murcia en la revista digital Infocop Online  editada por el Consejo General de la Psicología de España.

La fobia social es el trastorno más común de los trastornos de ansiedad en la adolescencia. Su impacto negativo no sólo afecta a las relaciones sociales, incluidas las relaciones de pareja, sino que también comporta alcanzar un menor nivel educativo, menores oportunidades de encontrar trabajo o un sueldo más bajo, y una mayor asociación con otros trastornos psiquiátricos, incluidos los intentos de suicidio.

Aunque existen tratamientos muy eficaces para la fobia social, es frecuente que las personas la sufren demoren la búsqueda de terapia, lo que resulta en una innecesaria prolongación del sufrimiento y un incremento de las secuelas que ocasiona el trastorno.

En los niños y adolescentes, sus repercusiones se constatan al menos en tres contextos: el psicopatológico, el académico y el de la psicología de la salud.

En el ámbito académico, rehúyen la participación en clase, la presentación en público de trabajos y preguntar dudas al profesor, tanto en público como en privado. La evitación/escape de estas tareas produce generalmente calificaciones muy por debajo de sus posibilidades reales, cuando no termina llevando al abandono completo de los estudios.

En el contexto psicopatológico, los datos confirman una elevada comorbilidad con otros trastornos de ansiedad y del estado ánimo, destacando, por su relevancia, los estados depresivos que pueden poner en peligro la vida, o incluso terminar con ella, siendo esto tanto más probable cuanto más temprano se inicia el trastorno.

En el ámbito de la salud, se constata un mayor riesgo de presentar conductas adictivas entre quienes presentan fobia social, así como relaciones entre la ansiedad social y los trastornos alimentarios que pueden afectar de manera significativa a su estado de salud.

Pero a todo ello hay que añadir dos datos concatenados entre sí. En primer lugar, el derivado de su curso: la fobia social no solo no remite con el paso del tiempo, sino que generalmente se consolida y generaliza. En segundo lugar, la cronicidad genera importantes repercusiones negativas para el anclaje social del futuro adulto. Así, por ejemplo, interfiere en el desarrollo laboral, limitándolo en el mejor de los casos o impidiéndolo cuando requiere de la relación con otros, lo que supone generalmente dependencia económica de la familia y ausencia de autonomía para realizar los proyectos personales. Además, la interferencia en la actividad cotidiana se acompaña de un intenso malestar ante la relación o la actuación ante otros, así como de un coste social, tanto por el número de horas de trabajo perdidas por bajas laborales como por los costes derivados del consumo de psicofármacos.

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En los adultos que presentan fobia social se constata generalmente que su inicio ha tenido lugar en la infancia o en la adolescencia y que la consolidación y generalización del trastorno produce un intenso deterioro personal, laboral y social.

Por todo lo expuesto, no resulta difícil entenderr los beneficios que pueden derivarse de un programa centrado en la detección e intervención temprana cuando aún no se ha consolidado ni generalizado en exceso el trastorno. Además, esta estrategia se puede desarrollar en los centros educativos, en horario lectivo, como una parte más del quehacer de la institución, con las ventajas que se derivan de ello.

Una de las estrategias preventivas nos la ofrece en su blog el Centro de psicoterapia en Barcelona (CATCC) especializado en terapia cognitivo-conductual, que toma como referencia el estudio publicado en 2012 por Clauss J.A. y Blackford J.U. titulado Behavioral Inhibition and Risk for Developing Social Anxiety Disorder: A Meta-Analytic Study. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry.

Entre los factores de riesgo más sólidos para el desarrollo de la fobia social se encuentra la inhibición conductual, que se define como la tendencia a reaccionar ante las personas y situaciones desconocidas con excesiva cautela o evitándolas. La inhibición conductual es una característica adquirida por herencia que ya se expresa a edades tempranas y que, en su modo más extremo, caracteriza al 15-20% de los niños. En estos casos de inhibición conductual grave, los niños se caracterizan por ser tímidos, por asustarse con facilidad y por una conducta excesivamente precavida. Asimismo, presentan signos de una mayor activación psicofisiológica como, por ejemplo, una mayor frecuencia cardíaca basal, una respuesta incrementada de dilatación pupilar y mayores niveles de cortisol.

Clauss y Blackford han analizado los resultados de varias investigaciones previas sobre la inhibición conductual en la infancia y la adolescencia como factor de riesgo para el desarrollo de una fobia social. Los resultados muestran que, efectivamente, los niños con inhibición conductual presentan un riesgo de desarrollar una fobia social siete veces mayor que los niños sin inhibición conductual. En otras palabras, más del 40% de los niños con inhibición conductual acabarán sufriendo una fobia social.

Identificar los factores de riesgo en la infancia es fundamental para prevenir el desarrollo de trastornos psiquiátricos en la edad adulta. La inhibición conductual es un factor de riesgo de primer orden para la fobia social. Identificarla a tiempo podría permitir la aplicación de tratamientos preventivos breves (algunos de ellos dirigidos a los padres) que ya han demostrado ser capaces de reducir el desarrollo de síntomas de ansiedad y de otros trastornos psiquiátricos en seguimientos de hasta tres años de duración.

 

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Radio sobre trastornos de ansiedad

La Asociación española contra fobia social y otros trastornos de ansiedad (AMTAES) ha puesto en marcha Radio Amtaes, un nuevo proyecto colaborativo en donde los propios afectados no solo son los protagonistas sino también los redactores y presentadores.

Puedes escuchar los programas emitidos hasta ahora:

Programa 1. Las emociones ocultas. La serie de Mr. Robot.  Joey Ramone y su historia.
Programa 2. Bulling. Película  Tímidos Anónimos.  Basket Case- Green Day. Entrevista a un socio que asistió a la Reunión Nacional de socios.
Programa 3. Amor y fobia social: entrevista. Película Terapia Peligrosa. Tote king y el trastorno obsesivo compulsivo. Poesía de una socia.
Programa 4. Pensamientos automáticos y terapia cognitiva: entrevista a una socia. Jemma Pixie Hixon y la agorafobia. Película Ben X. Poesía colaborativa “no te rindas.

Todos los programas que se vayan emitiendo se encuentran disponibles en la propia web de la Asociación

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No te rindas

El poema “No te rindas” de Mario Benedetti, recitado de forma colaborativa por socios de AMTAES, la Asociación Española de Ayuda Mutua contra la fobia social y otros trastornos de ansiedad.

 

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