Oxitocina: Una hormona que nos ayuda a ser más felices.


Oxitocina

Una hormona llamada “oxitocina” produce efectos en nuestro cerebro muy importantes de cara a conseguir cierta estabilidad emocional y combatir numerosos estados de ansiedad, fobias, stress, etc. Se descubrió su existencia en los años cincuenta del pasado siglo y desde entonces los psicólogos, neurólogos y psiquiatras, entre otros,  han prestado intención a sus efectos, así como a los mecanismos que estimulan su liberación en nuestro organismo.

En los humanos, dicen los investigadores, la oxitocina se libera con un simple abrazo, una caricia, un beso o mirando a los ojos de un ser querido. También forma parte del ciclo de respuesta sexual y aumenta con el consumo de dulces y chocolate.

La oxitocina se produce en la glándula pituitaria y su secreción está regulada por células del hipotálamo cuyo impulso nervioso se propaga por el axón hasta las terminales nerviosas pituitarias.

La presencia de la hormona en la sangre desencadena en el cerebro, concretamente en la amígdala cerebral, una serie de reacciones que favorecen y refuerzan determinados comportamientos en las personas. Así, por ejemplo, los estudios más recientes indican que la hormona potencia las relaciones sociales, y podría estar involucrada en la formación de de confianza y generosidad entre personas.

Recientemente se han establecido relaciones entre la desaparición o disminución de efectos de la fobia social debida al aumento de los niveles de oxitocina. “Estudios previos muestran que administrando oxitocina por vía nasal a individuos sanos se reduce la activación de circuitos cerebrales vinculados al miedo, aumenta el contacto visual con otras personas y se incrementa la confianza y la generosidad”, explica el psiquiatra de la Universidad de California Kai MacDonald. Por eso, MacDonald sugiere que esta hormona podría ayudar a tratar ciertos trastornos psiquiátricos que afectan al comportamiento social, como la esquizofrenia, el autismo, la ansiedad o la fobia social.

Un estudio de 1998 encontró niveles significativamente menores de oxitocina en plasma sanguíneo de niños autistas. Un estudio de 2003 encontró un descenso del espectro de conductas repetitivas autistas cuando se administraba oxitocina intravenosa. Un estudio de 2007 reportó que la oxitocina ayudaba a adultos autistas a retener la habilidad de evaluar el significado emotivo de la entonación al hablar.

Científicos de la Universidad de Zurich, Suiza, hicieron un experimento donde pudieron observar que con la hormona preparada en forma de spray nasal puede un ser humano recuperar o aumentar la confianza en los extraños, de igual forma podría servir este spray como un tratamiento para los trastornos como la fobia social y el autismo. El doctor Thomas Baumgartner del equipo de investigación suizo mencionó: “Encontramos que la oxitocina tiene un efecto muy específico en las situaciones sociales y al parecer disminuye nuestros temores. Una falta de oxitocina es por lo menos una de las causas del miedo que se experimenta con las fobias sociales. Una persona tiene fobia social muchas veces por el miedo de ser humillada o avergonzada ante los demás”.

Resumen del artículo publicado por José Manuel Ruiz Gutiérrez en Ventana de la Ciencia

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58 respuestas a Oxitocina: Una hormona que nos ayuda a ser más felices.

  1. Pingback: Oxitocina y conducta | Brain, mind & consciousness, by Alejandro Melo-Florián MD

  2. Juan dijo:

    Un pequeño detalle… La oxitocina es generada por el hipotalamo y es almacenada, y posteriormente liberada, ante el correcto estímulo, por la hipofisis o glándula pituitaria.

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  3. hola, me llamo SIlvia y ejerzo la naturopaia. Con relacion a sus inquietues sobre la oxitocina y las actitudes, los alimentos o vitaminas que nos ayudan a generarla tenemos el ajo ,y el chocolate amargo. Si desean tener mucha mas informacion acerca de tema, busquen la pagina Discovery Salud en internet. Van a quedar muy satisfechos.

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  4. katherin dijo:

    hola… yo no puedo enamorarme y ademas no confio mucho en la gente acaso tiene algo que ver con la oxitocina

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    • Es posible. La oxitocina es producto del amor y tiene como consecuencia la disminución del miedo. Es tan importante que los niños necesitan ser cuidados de cerca por la madre hasta los siete años aproximadamente; y si no, pueden desarrollar el síndrome del niño abandonado, que puede llevar a ansiedad o fobia social. Esta fobia es un ataque de pánico ante el contacto físico o visual, o solo la presencia del otro. Muchas veces puedes reincorporarte con una simple terapia, por ejemplo, el ponerte como tarea vincularte de nuevo con las personas. Será al principio un desastre porque o bien tratarás mal a quienes no lo merecen (cuando sientan tu desconfianza interpretarán eso como maltrato) o te maltratarán de nuevo el tipo de personas que suelen generar estos problemas de adaptación, empezando el circulo vicioso. No obstante, si lo haces como un ejercicio, te acostumbrarás a permanecer en contacto cercano con personas y bajará tu respuesta al miedo: si son buenas, te sentirás bien, y si no, te darás cuenta que no pueden hacerte nada y confiarás un poco día a día. La desconfianza no es sino miedo, y el miedo es una respuesta a la falta de amor, o lo que es decir, al rechazo. Es probable que alguien de tu entorno no te haya tratado como todos merecemos ser tratados. El maltrato siempre es un rechazo, puede ser físico como un golpe, verbal como un insulto, o implícito como la evasión, el “vacío” en un grupo. Se debe a la falta de aceptación, uno interpreta que hace algo malo, y cuando se da cuenta que no importa cuánto se haga igual se nos sigue rechazando, el cuerpo extenuado baja su producción de oxitocina y otras hormonas relacionadas con la felicidad. La solución están en que solo debes obtenerlo, lo cual se complica porque al no confiar tampoco inspiras confianza. Eventualmente, te calmarás y te habituarás a algunas personas, y cuando menos pienses ya estarás estableciendo vínculos nuevamente. Si esto no funciona, sí o sí busca terapia.

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  5. yordy dijo:

    buenas mi nombre es yordy tengo 20 años he sido una persona muy ansiosa sufri bullyn en el colegio siento que por mi problema no llevo una vida social normal no se que hacer

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    • Es posible que tengas un historial anterior, los bullys seleccionan a sus presas, y quizás debas ir a terapia para ver el origen. Lo bueno es que tienes 20 años… recién empiezas a vivir, tienes todo el tiempo para vivir y recuperar todo lo que quieras. Mientras encuentres terapia, tienes que recordar que el miedo es algo así como un botón de alarma que a veces se malogra porque, como todo, ha sido presionado demasiadas veces. Ponte en el lugar de una persona que ha sido secuestrada o ha vivido en zona de guerra, ellos muestran un síndrome de stress post traumático, simplemente hay que ver qué trauma o traumas han iniciado este ciclo de miedo y desconfianza, por eso necesitas apoyo. En tanto lo consigas, quizás te ayude recordar que el miedo es una respuesta al rechazo, cuando no nos dan suficiente aprobación uno se siente incapaz para hacer las cosas, y por eso se desarrolla un miedo a enfrentar una y otra vez la misma desaprobación. Lo cierto es que este mundo narcisista y frívolo tampoco ayuda, si te ven inseguro tratarán de tomarte provecho, y eso puede sino aumentar tu miedo a futuro. Lamentablemente, esta solución no es racional, es emocional… no puedes amarte solo, la oxitocina se libera en contacto con el otro, necesitas vencer esos miedos para obtener amor, y volvemos de nuevo al mismo punto. ¿Qué hacer? A veces basta solo la terapia de volver a establecer vínculos solo para probar a perder el miedo. Afortunadamente eso es algo que sí puedes hacer racionalmente y sin necesidad de terceros, ponerte pequeñas metas para ir enfrentando esos miedos. Créeme que fracasarás al principio, pero ningún imperio se construye en un día. Verás pequeños éxitos y fracasos, algunas personas te aceptarán, otras te rechazarán, pero no importa tanto el número como la calidad de personas con las que te relacionas. Otro intento racional de aumentar tu confianza es desarrollarte profesionalmente, inicia proyectos propios. Está demostrado que la creatividad es esencial para el éxito, aunque sea a pequeños pasos, y éste libera endorfinas, así como tu auto imagen cambia. Técnicamente, eres tu propio arquitecto. Lamentablemente, por baja autoestima muchas personas desperdician su talento, así que tienes que ponerte al menos una hora diaria a ver cómo desarrollas algo personal y diferente y eventualmente descubrirás esos talentos escondidos. Ten en cuenta que te esperan muchos fracasos porque el amor tiene dos vías y no puedes prever la respuesta de los otros, pero los otros que sí empaticen contigo, serán los que valdrán la pena y las personas que realmente te merecen. Porque sí vales mucho, solo debes descubrirlo. Saludos!

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  6. Pingback: 2013 | MI FOBIA SOCIAL

  7. ana carbajal dijo:

    HOla a todos y todas!!! buen articulo y veo desesperacion para poder generar en forma la hormona de la felicidad… les comento que hay un producto de venta libre que es alimento natural y se llama HERBALIFE y hace que el cuerpo produzzca la oxitacina que necesita para su trabajo normal… en personas depresivas ademas se le hace tratamiento con un regulador del sistema nervioso para ayudar a compensar mas rapidamente…. No es milagroso ni mucho menos solo estamos recibiendo todos los nutrientes que el cuerpo necesita diariamente para trabajar como corresponde, es por eso que se van corrigiendo paulatinamente lo q es gastritis, higado, intestinos, colesterol, trigliceridos, anemias, artrosis, stress, depresion y mas… Solo el que hace el programa de alimento como se lo indica su asesor y siempre q este se lo indique correctamente de acuerdo al resultado de la evaluacion de salud previa, puede hablar de los beneficios de una buena nutricion en nuestro cuerpo, nos cambia hasta la piel!!! Besos, es una imquietud que les dejo si quieren averiguar…. Ahhhh HERBALIFE esta en todo el mundo desde hace ya 32 años y es el lider en el mercado de alimentos 100 x 100 natural, no existen contra indicaciones salvo en la enfermedad de Kroll que hay q hacer tratamiento previo a la ingesta del batido… el que diga lo contrario no conoce el producto o no lo uso correctamente… + info en facebook HERBALIFEvida

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  8. yudelka dijo:

    Excelente articulo, me ayudó bastante en una duda que tenía y me gusto bastante la información obtenida de el.

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  9. ignacio ballester dijo:

    Buenas, me gustaria saber como se puede producir que los niveles de oxitocina aumenten de forma natural o con medicamentos naturales si es posible. Mantengo una relacion de mas de tres años con mi pareja y hay momentos en que parece que no siento, que estoy frio cuando en otras ocasiones si siento que la quiero y estoy bien con ella. Tamnien me a pasado con mi hijo que a veces me siento rio con el como si no le quisiera aunque le quiero mucho. Mi relacion de pareja esta en peligro por eate hecho. Podria deberse a niveles bajos de oxitocina? Yambien he tenido peroblemas de ansiedad por varios años. Alguien podria ayudarme? Pueden escribirme a casanaxo@ono.com. gracias

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    • ana carbajal dijo:

      HOla a todos y todas!!! buen articulo y veo desesperacion para poder generar en forma la hormona de la felicidad… les comento que hay un producto de venta libre que es alimento natural y se llama HERBALIFE y hace que el cuerpo produzzca la oxitacina que necesita para su trabajo normal… en personas depresivas ademas se le hace tratamiento con un regulador del sistema nervioso para ayudar a compensar mas rapidamente…. No es milagroso ni mucho menos solo estamos recibiendo todos los nutrientes que el cuerpo necesita diariamente para trabajar como corresponde, es por eso que se van corrigiendo paulatinamente lo q es gastritis, higado, intestinos, colesterol, trigliceridos, anemias, artrosis, stress, depresion y mas… Solo el que hace el programa de alimento como se lo indica su asesor y siempre q este se lo indique correctamente de acuerdo al resultado de la evaluacion de salud previa, puede hablar de los beneficios de una buena nutricion en nuestro cuerpo, nos cambia hasta la piel!!! Besos, es una imquietud que les dejo si quieren averiguar…. Ahhhh HERBALIFE esta en todo el mundo desde hace ya 32 años y es el lider en el mercado de alimentos 100 x 100 natural, no existen contra indicaciones salvo en la enfermedad de Kroll que hay q hacer tratamiento previo a la ingesta del batido… el que diga lo contrario no conoce el producto o no lo uso correctamente… + info en facebook HERBALIFEvida

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    • La oxitocina es una hormona que liberas tú mismo, no puedes obtenerla de los alimentos, pero hay alimentos que pueden ayudarte un poquito. Muy poquito. Los cítricos ayudan pero en exceso bajan los niveles de hemoglobina, y el chocolate es buenísimo pero afecta al hígado. La leche es algo que siempre nos levanta el ánimo, pero quizás debas buscar ayuda profesional si es que ya tienes relaciones establecidas y aun así no liberas oxitocina, pues éstas suelen ser la cura recetada por los especialistas a los bajos niveles de oxitocina. Míralo así, es como si te dan un medicamento para una enfermedad y resulta que ya la has estado tomando por tres años. Por lo general, las personas con esta deficiencia son personas que han sufrido de falta de afecto y aprobación y que buscan los mismos en otras personas pero como tienen miedo al rechazo, lo que se hace es proponerles que enfrenten ese miedo y establezcan relaciones que les ayuden a subir estos niveles. Tú ya las tienes y no mejoras. Hay que buscar el PORQUÉ con un terapeuta porque si no es como tomar aspirinas para una cirugía, la oxitocina es una respuesta al afecto humano no a un alimento. Ayuda tener una mascota, a veces uno se relaja con ellos y te ayudan a recordar cómo expresarte como niño. Otro truco es jugar con tu hijo, olvidar por un rato que eres adulto, lo que se dice “reaprender” o recordar que siempre podemos aprender una nueva perspectiva de un nuevo asunto. Recordar que no lo sabes todo, no eres omnisciente y otros puntos de vista puedan ser tan válidos o divertidos como el tuyo, reaprender a divertirte, y apreciar los intereses de los demás como quisieras que aprecien los tuyos. Las personas con problemas para expresar sentimientos son personas bastante auto críticas pero no en el mejor de los sentidos, con miedo al fracaso y a diferencia de otros, no tienes miedo al fracaso sino al éxito, te vas a lo seguro… que es quizá lo más aburrido del mundo. Al ir por lo seguro, las personas pueden mostrar irritabilidad, lo cual impide que demostremos nuestros sentimientos. Nadie dice que no seas genial, sino que puedes estar limitando tu propia genialidad. Existen demasiadas maneras de ser feliz, no solo una. Algo que también ayuda es aprender algo nuevo, quizás algún deseo de juventud inconcluso. La mente libera endorfinas cuando crea, es decir, cuando produce conocimientos nuevos… pero sin aprender cosas nuevas, esto nunca sucederá. Hay algo ahí que hace que reprimas tus sentimientos, búscalo, no lo encontrarás en el chocolate, aunque claro, cuando con todo y terapia sientes que desfalleces, siempre puedes comer un pedazo de chocolate antes de acostar a tu hijo o hacerle el amor a tu esposa, ja!

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